Voyage au centre de la Voie Lactée (animation - 6 mn)
 

Le départ de cette vidéo se situe très loin dans l'univers à la recherche de notre galaxie, la Voie Lactée. Sitôt notre galaxie repérée, le voyage commence alors que nous ne sommes plus qu'à 40 000 années lumière d'elle. Le voyage se poursuit en s'approchant puis en pénétrant à l'intérieur de notre galaxie ...

En arrivant dans le Système solaire l
a vidéo croise successivement la route du Soleil, de la Terre, de Jupiter, d'un des satellites naturels de Saturne, de la sonde spatiale Cassini-Huygens envoyée par la Nasa en 1997, puis de Saturne (Saturne est la sixième planète du Système solaire par ordre de distance au Soleil et la deuxième plus grande, aussi bien en taille qu'en masse, après Jupiter. Saturne est une planète géante, au même titre que Jupiter, Uranus et Neptune, et plus précisément une géante gazeuse froide comme Jupiter. Saturne est situé à 1500 millions de km de la Terre).

Puis la vidéo quitte le système solaire et poursuit son chemin à l'intérieur de la Voie Lactée pour nous dévoiler les objets célestes suivants :

 Sirius : c’est l'étoile principale de la constellation du Grand Chien. Vue de la Terre, Sirius est l'étoile la plus brillante du ciel (après le Soleil). Il s’agit en fait d’une étoile double (Sirius A, une étoile 2 fois plus grande que le soleil, et Sirius B, une naine blanche). Elle est située à 8,6 années-lumière de la Terre. 

51 Pégasi : cette étoile naine jaune de la constellation de Pégase est considérée comme un jumeau du Soleil quoique qu'un peu plus vieille (7,5 milliards d'années). Elle est située à 48 années-lumière de la Terre. C'est autour de cette étoile que fut découverte et confirmée avec certitude la première exoplanète (51 Pegasi b), en 1995.

 Rho Ophiuchi : à 400 années-lumière de la Terre, dans la constellation d’Ophiuchus, la quadruple étoile Rho Ophiuchi illumine des nuages de gaz et de poussières où naissent de nouvelles étoiles.

 La nébuleuse d’Orion : c’est la nébuleuse diffuse la plus luisante, visible à l'œil nu dans un ciel de nuit sans pollution lumineuse et peut être facilement vue avec des jumelles. Elle se trouve au coeur de la constellation d’Orion. Elle a une taille d'environ 33 années-lumière de diamètre. La nébuleuse d'Orion est la partie principale d'un nuage de gaz et de poussières appelé le nuage d'Orion. Elle contient un amas ouvert très jeune renfermant de nombreuses nouvelles étoiles. Elle est située à 1300 années-lumière de la Terre.

 L’amas ouvert M35 : Âgé d'environ 100 millions d'années, M35 comporte plusieurs centaines d’étoiles. Son diamètre est estimé entre 24 et 46 al selon les sources. Il est situé à environ environ 3260 années-lumière de la Terre et s'en rapproche à la vitesse de 5 km/s.

La nébuleuse de l'Œil de Chat : située dans la constellation du Dragon c’est une nébuleuse planétaire située dans la constellation du Dragon, dont l'âge est estimé à 1000 ans. Elle est située à environ 5 290 années-lumière de la Terre. L'enveloppe gazeuse que constitue cette nébuleuse a une vitesse d'expansion d'une quarantaine de kilomètres par seconde et a un diamètre de 3 années-lumière environ. Elle est formée d'immenses quantités de gaz expulsées depuis 50 000 ans par son étoile centrale en fin de vie.

Kepler sn 1604 : c’est un rémanent de supernova, la matière éjectée lors de l'explosion d'une étoile massive en supernova, situé dans la constellation d’Ophiuchus, à 13 000 années-lumière de la Terre. Il est âgé d’environ 140 ans, l’explosion de l’étoile qui lui a donné naissance ayant eu lieu, vue depuis la Terre, vers 1870.

1E1740 : c’est un microquasar. Les microquasars sont des couples d’étoiles composés d’une étoile compacte (étoile à neutrons ou petit trou noir) et d'une étoile compagnon. Les microquasars sont le siège d’éjections très énergétiques de matière, à des vitesses proches de celle de la lumière. Il se trouve dans la région du centre de notre galaxie.

Sagittarius A : Le voyage se termine au contact du trou noir massif Sagittarius A, au centre de notre galaxie, qui se trouve à 26 000 années-lumière de la Terre.



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